SOBRE EL PROYECTO

EL PROYECTO MARION SIN RATÓN

Los ratones fueron introducidos accidentalmente en la isla de Marion, muy probablemente por los cazadores de focas a principios del sigloXIX, y han tenido un impacto devastador en la ecología de la isla. Un clima más cálido y seco en los últimos 30 años ha contribuido a aumentar la densidad de ratones en la isla cada verano, provocando una escasez de invertebrados, de los que los ratones habían estado sobreviviendo en los meses de invierno. Esta escasez de alimentos ha llevado a los ratones a buscar fuentes de alimentación alternativas. Al igual que en otras islas oceánicas, los ratones descubrieron que muchas de las aves marinas no tenían defensas contra sus ataques y eran literalmente «blancos fáciles». La escala y la frecuencia de los ataques han ido aumentando desde que se observaron por primera vez a principios de la década de 2000 y se han intensificado drásticamente en los últimos años. Sin una acción inmediata, las aves marinas de la isla de Marion se enfrentan a la extinción local. Si no se controla, se prevé que los ratones provoquen la extinción local de 19 de las 28 especies de aves marinas que se reproducen actualmente en la isla, algunas en los próximos 30 años.

En una ambiciosa empresa, el Proyecto Marion Libre de Ratones pretende eliminar los ratones domésticos introducidos que ponen en peligro la supervivencia a largo plazo de las aves marinas y otras especies autóctonas de la isla sudafricana de Marion.

En el invierno del hemisferio sur de 2024, helicópteros traídos por mar a través de los «Cuarenta Rugientes» desde Sudáfrica esparcirán cebos rodenticidas desde cubos de cebo colgados por debajo en franjas superpuestas por toda la isla, el único método que hasta ahora ha demostrado tener éxito en la erradicación de roedores en islas grandes. Con 30.000 hectáreas, Marion será mucho más grande que todos los esfuerzos anteriores de erradicación de roedores realizados en las islas en una sola operación.

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