Questions fréquemment posées

L’île Marion est un site de reproduction d’importance mondiale pour les oiseaux de mer nichant en surface et creusant leur terrier, ainsi que pour d’autres espèces sauvages, abritant, par exemple, un quart des albatros errants du monde. Les souris introduites sur l’île provoquent une crise écologique. Un climat plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années a contribué à une augmentation des densités de souris sur l’île chaque été, entraînant une pénurie d’invertébrés dont les souris se nourrissent en hiver. Cette pénurie de nourriture a poussé les souris à s’attaquer à de nombreux oiseaux de mer de l’île, qui n’ont aucune défense contre leurs attaques. L’ampleur et la fréquence des attaques de souris sur les oiseaux de mer sont en augmentation depuis qu’elles ont été observées pour la première fois au début des années 2000. Si elles ne sont pas combattues sur l’île Marion, les souris devraient provoquer l’extinction locale de 18 des 28 espèces d’oiseaux de mer qui s’y reproduisent et continuer à appauvrir l’ensemble de l’écosystème de cette remarquable et importante île subantarctique.

Nous ne savons pas exactement – probablement dans les matériaux débarqués à terre pour soutenir les opérations de scellement, ou à partir d’une épave ancienne. La première mention de souris sur l’île Marion provient d’un journal de bord d’un chasseur de phoques datant de 1818.

  • Albatros errant Diomedea exulans
  • Albatros à tête grise Thalassarche chrysostoma
  • Albatros fuligineux Phoebetria fusca
  • Albatros à manteau clair Phoebetria palpebrata
  • Pétrel géant du Nord Macronectes halli
  • Pétrel gris Procellaria cinerea
  • Pétrel à grandes ailes Pterodroma macroptera

Ce sont les espèces pour lesquelles la prédation par les souris a été observée et enregistrée. De nombreuses autres espèces ne font pas l’objet d’une surveillance active et les scientifiques spécialisés dans les oiseaux marins qui travaillent sur l’île Marion prévoient que 18 des 28 espèces se reproduisant sur l’île courent un risque réel d’extinction locale dans les 30 à 100 prochaines années si les souris ne sont pas éradiquées.

Les albatros et la plupart des pétrels ne se reproduisent que dans des habitats dépourvus de prédateurs mammifères terrestres. Parce qu’ils n’ont jamais été confrontés à la prédation des mammifères, ils n’ont pas développé de réponses appropriées à l’attaque de prédateurs nocturnes, nombreux et se déplaçant rapidement.

Les souris seront tuées à l’aide d’un appât rodenticide contenant du brodifacoum, un anticoagulant de deuxième génération. Des granulés d’appât à base de céréales et de brodifacoum seront répandus sur l’ensemble de l’île à partir de seaux à appâts placés sous des hélicoptères. Le seau est relié à une unité GPS, qui enregistre exactement les parties de l’île qui ont été traitées, afin de s’assurer que les appâts sont distribués sur toute l’île. C’est la seule méthode qui s’est avérée efficace pour éradiquer les rongeurs des grandes îles océaniques.

La durée de l’opération d’appâtage dépend de la météo et sera influencée par le nombre d’hélicoptères utilisés. L’objectif est de traiter une fois toute l’île, d’attendre 10 à 14 jours, puis d’appâter à nouveau, afin de maximiser les chances de distribuer l’appât sur chaque territoire de souris. Chaque traitement d’appât prendra environ 8 à 10 jours par beau temps, mais avec le mauvais temps fréquent sur l’île Marion, la fenêtre opérationnelle totale est de 4 à 5 mois. Certaines zones seront appâtées à la main, par exemple la station de base, les cabanes de campagne, les tunnels de lave, etc.

L’étude de faisabilité, réalisée par John Parkes, a été achevée en 2015 (
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) et les premières ébauches du plan de projet et du plan opérationnel ont été achevées en 2018. En raison de la complexité de ces projets et de la nécessité de s’assurer que l’éradication est effectuée correctement, la planification peut prendre environ une décennie.

Cela dépend de la température et de la quantité de pluie, mais cela peut durer des semaines, voire des mois dans certaines conditions. En vieillissant, l’appât et la substance active qu’il contient se décomposent en composants inertes et se fixent dans le sol. L’ingrédient actif (toxine) n’est pas soluble dans l’eau.

La plupart des souris meurent dans leur terrier, où elles se décomposent en quelques semaines.

Les oiseaux de mer se nourrissent principalement de poissons et de calmars et ne seront donc pas intéressés par les appâts. Il en va de même pour les populations de phoques de l’île. Nous nous attendons à un impact relativement mineur à court terme sur certaines espèces d’oiseaux charognards ; cependant, des projets similaires menés ailleurs ont connu un rétablissement rapide des espèces affectées après l’élimination de l’impact des souris. Comme la plupart des souris meurent sous terre dans leur terrier, elles ne sont pas à la disposition des oiseaux charognards. En outre, l’opération d’appâtage aura lieu en hiver, lorsque de nombreux oiseaux charognards sont absents de l’île.

Les invertébrés ne sont pas affectés par les toxines anticoagulantes, bien que les oiseaux individuels qui mangent des invertébrés puissent être en danger.

Au cours de la dernière décennie, environ 80 % des tentatives d’éradication des souris sur les îles ont été couronnées de succès. Nous ne pourrons jamais être sûrs à 100%, mais les experts qui ont participé à des opérations réussies sur d’autres îles subantarctiques et tempérées froides sont convaincus que nous avons également de grandes chances de réussir sur l’île Marion. L’opération est soigneusement planifiée et évaluée par les pairs afin de minimiser le risque d’échec.

Oui, les souris ont été éradiquées de plus de 70 îles dans le monde. L’île Marion sera la plus grande île tentée à ce jour où les souris sont le seul mammifère introduit. La Géorgie du Sud est beaucoup plus grande, mais les souris n’y sont présentes qu’à de faibles densités dans deux zones distinctes exemptes de rats. Sur l’île Macquarie en Australie (12 800 ha), trois espèces (lapins, rats et souris) ont été éradiquées avec succès en 2014. Même si cette île est plus petite que l’île Marion, l’opération a été très complexe. Bien que le fait de ne cibler qu’une seule espèce soit un avantage, l’île Marion est beaucoup plus grande et présente une topographie plus élevée que l’île Macquarie, ce qui, avec la forme de l’île, pose des défis importants. L’éradication d’une espèce sur une île subantarctique est une entreprise ambitieuse et difficile ; cependant, avec une planification minutieuse et détaillée, impliquant un personnel expérimenté et des ressources appropriées, elle peut constituer une réalisation importante et durable en matière de conservation.

Le suivi post-éradication sera effectué à l’aide de divers dispositifs de détection passive, notamment des pièges à caméra et très probablement des chiens détecteurs de rongeurs, afin de déterminer si le projet MFM a été un succès. Il faudra probablement attendre deux ans après la mise en œuvre du projet pour pouvoir affirmer de manière concluante que toutes les souris de l’île ont été éliminées.

L’île Marion applique des mesures de biosécurité strictes, qui limitent les quantités et les types de matériaux pouvant être ramenés à terre. Seuls les navires certifiés exempts de rongeurs avant de quitter le port peuvent visiter l’île, et il n’y a pas de quai où les navires peuvent s’amarrer, de sorte que le risque qu’un rongeur se glisse sur la terre ferme est très faible. Des efforts continus permettront de garantir le maintien de normes strictes en matière de biosécurité.

Le projet Mouse-Free Marion (MFM) est un partenariat entre le département des forêts, de la pêche et de l’environnement (DFFE) de la République d’Afrique du Sud et BirdLife South Africa, qui a créé la société à but non lucratif Mouse-Free Marion en 2020 pour faciliter la mise en œuvre du projet. Avec l’aide de partenaires du monde entier, tels que le FitzPatrick Institute of African Ornithology (Université du Cap), la Royal Society for the Protection of Birds (Royaume-Uni), le South Georgia Heritage Trust, le Island Eradication Advisory Group du ministère néo-zélandais de la conservation et BirdLife International, le projet a fait des progrès considérables. BirdLife South Africa et la DFFE soutiennent le projet financièrement et fournissent du personnel pour cet effort. La République d’Afrique du Sud et BirdLife South Africa sont reconnaissants de l’effort extraordinaire qui sera nécessaire pour rendre ce projet possible.

Absolument. L’élimination des souris domestiques sera une étape positive pour la biodiversité et le fonctionnement de l’écosystème sur l’île Marion. En restaurant le fonctionnement hydrologique, le cycle des nutriments, les communautés de plantes et d’invertébrés, le projet Mouse-Free Marion agira comme une mesure d’adaptation au changement climatique basée sur les écosystèmes. Avec près d’un million de souris présentes sur l’île actuellement, leurs terriers, leurs nids et leurs tunnels permettent l’aération du substrat et entraînent l’assèchement des tourbières et des marécages ; les souris s’attaquent également aux invertébrés endémiques, aux graines des plantes et aux organismes du sol. Combinés au changement climatique, les impacts de la souris domestique accélèrent la dégradation des habitats et modifient le flux de nutriments et d’eau douce vers l’environnement marin. La suppression de la menace de prédation que représentent les souris pour de nombreux oiseaux marins de l’île contribuera à accroître la résilience de ces espèces face aux futurs impacts du changement climatique.

Oui. La société à but non lucratif Mouse-Free Marion est une organisation d’utilité publique enregistrée (n° 930071579) en Afrique du Sud et autorisée à délivrer des certificats fiscaux au titre de la section 18A (pour les contribuables sud-africains), le cas échéant. Veuillez envoyer un courriel
info@mousefreemarion.org
si vous avez besoin d’un certificat. Veuillez noter que la délivrance de ces documents peut prendre jusqu’à trois mois.

Mouse-Free Marion dispose de sponsors fiscaux dans plusieurs pays qui peuvent délivrer des certificats fiscaux pour les supporters dans d’autres pays. Pour de plus amples informations, veuillez contacter
Heidi.whitman@mousefreemarion.org