島について

マリオンとプリンスエドワード諸島

マリオン島は、亜南極のプリンスエドワード島の一部で、ケープタウンの南東約2300km、インド洋の南部に位置しています。 マリオン島はプリンス・エドワード諸島のうち大きな島で、海鳥やその他の野生動物の世界的に重要な繁殖地となっています。

プリンスエドワード諸島は、その立地と生産性の高い周辺海域から、野生動物の楽園となっています。 この島々には、世界のアホウドリの約半数、数百万羽の海鳥、その他の野生生物が生息しており、その中には世界のどこにも生息していないものもあるのです。

マリオンは、常に風が吹き、気温が低く、大量の雪や雨が降るなど、厳しい環境下にあります。 植物はイネ科、コケ類、地衣類、草本類、クッション植物に限られ、島の低地の多くは降水量が多いため湿地帯となっています。

両島は、動植物の保護を強化するため、1995年に特別自然保護区に指定された。 プリンスエドワード島は、国際的に重要なラムサール条約湿地、重要鳥類生息地に指定され、全領海と排他的経済水域の大部分を含む広大な海洋保護区に囲まれています。

マリオンは南アフリカの島の王冠の中の宝石です。野生的で美しく、世界的に重要な海鳥の個体数とカリスマ的な海洋巨大動物を擁しています。 かつてマリオン島には、豊富な海洋巨大生物を狙ったシーラーや捕鯨船が訪れていた。 19世紀初頭、この島に密航してきたネズミが、この島を訪れることができた。 このネズミは島の生息地を貧しくし、在来の無脊椎動物の個体群を荒廃させ、最近では海鳥を捕食するようになった。 ネズミは、地表に巣を作る海鳥と地下に潜る海鳥のヒナや成鳥を文字通り食い尽くしているのだ。 このような攻撃の規模や激しさは、ますます増大しています。 介入しなければ、多くの種が局地的に絶滅することが予想される。 マリオン島で絶滅の危機に瀕している動植物、ひいては生態系全体を守るために、ネズミの駆除は緊急かつ即座の保全課題である。

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