ÜBER DIE INSEL

MARION UND DIE PRINCE EDWARD INSELN

Marion Island gehört zur subantarktischen Prince-Edward-Inselgruppe und liegt etwa 2300 km südöstlich von Kapstadt im südlichen Indischen Ozean. Marion Island ist die größere der beiden Prince-Edward-Inseln, die zusammen weltweit wichtige Brutplätze für Seevögel und andere Wildtiere darstellen.

Die Lage der Prince-Edward-Inseln und der hochproduktive umgebende Ozean machen sie zu einem Paradies für die Tierwelt. Die Inselgruppe beherbergt fast die Hälfte aller Wanderalbatrosse der Welt, Millionen anderer Seevögel und andere Tierarten, von denen einige nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind.

Die Bedingungen auf Marion sind rau – ständige Winde, niedrige Temperaturen und große Mengen an Schnee und Regen machen das Leben hier zu einer Herausforderung. Die Vegetation beschränkt sich auf Gräser, Moose, Flechten, Kräuter und Polsterpflanzen, und ein großer Teil des Flachlands der Insel ist aufgrund der hohen Niederschläge sumpfig.

Beide Inseln wurden 1995 zu einem besonderen Naturschutzgebiet erklärt, um den Schutz ihrer Flora und Fauna zu verbessern. Die Prince-Edward-Inselgruppe ist als Ramsar-Feuchtgebiet von internationaler Bedeutung und als wichtiges Vogelschutzgebiet ausgewiesen und von einem großen Meeresschutzgebiet umgeben, das alle Hoheitsgewässer und große Teile der ausschließlichen Wirtschaftszone umfasst.

Marion ist ein Juwel in Südafrikas Inselkrone – sie ist wild und schön, beherbergt weltweit bedeutende Seevogelpopulationen und eine charismatische Meeres-Megafauna. In der Vergangenheit wurde Marion Island von Robbenfängern und Walfängern besucht, die es auf die reichhaltige marine Megafauna der Insel abgesehen hatten. Während dieser Besuche im frühen19. Jahrhundert gelang es blinden Mäusen, auf die Insel zu gelangen. Die eingeschleppten Mäuse haben die Lebensräume auf den Inseln verarmt, die Populationen einheimischer wirbelloser Tiere zerstört und sich in jüngster Zeit auf die Jagd nach Seevögeln verlegt. Die Mäuse fressen buchstäblich die Küken und sogar die erwachsenen Vögel von oberflächenbrütenden und grabenden Seevögeln auf. Das Ausmaß und die Intensität dieser Angriffe nehmen zu. Wenn nicht eingegriffen wird, ist damit zu rechnen, dass viele Arten lokal aussterben werden. Die Beseitigung der Mäuse auf Marion Island zum Schutz der bedrohten Pflanzen und Tiere – und des gesamten Ökosystems – ist eine dringende und unmittelbare Erhaltungsmaßnahme.

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